Tigres dependem do homem para sobreviver

WASHINGTON - O tigre, grande felino em risco de extinção, pode ser salvo, mas as medidas necessárias para sua sobrevivência esbarram em obstáculos como o desmatamento e o mercado negro, disseram especialistas reunidos em Washington.No início do século XX, existiam cerca de 100 mil animais espalhados pelo continente asiático, da Índia à China, passando pela Rússia. Agora, os mais otimistas contabilizam 3,5 mil tigres selvagens. A população de tigres está em declínio. Estão ameaçados pela destruição de seu hábitat e a caça ilegal, explicou Joseph Vattakaven, um especialista de tigres na Índia da organização ecologista WWF (World Wildlife Fund). Vattakaven e outros especialistas vindos da Ásia reuniram-se nesta semana no zoológico de Washington convocados pela organização Global Tinger Initiative, que trabalha pela preservação da espécie, para trocar ideias e promover soluções. Símbolo de força e ferocidade, o predador passou a ser perseguido por caçadores fascinados pela pele branca ou alaranjada com listras pretas. Seus ossos, dentes, garras, bigodes e órgãos também são muito valorizados e utilizados na medicina tradicional, como, por exemplo, a sopa de pênis de tigre que aumentaria o desempenho sexual, e têm alto preço no mercado negro. Por essas razões, não é de se estranhar que o animal seja negociado ilegalmente por 50 mil dólares ou até mais, informou Vattakaven, destacando ainda que os compradores são em maioria da China. Para lutar contra a caça ilegal todos devem se empenhar: tanto as autoridades governamentais como a população que vive nas proximidades do hábitat dos felinos. Uma das ideias expostas consiste na criação de patrulhas especializadas com ampla experiência na atividade ilegal, capazes de dissuadir os caçadores e também de detê-los em caso de hostilidade, explicou Somphot Duangchantrasiri, um dirigente da conservação dos tigres na Tailândia, onde as patrulhas já existem. São pequenos grupos armados. Somente a presença deles já assusta os caçadores. Mas é perigoso porque os contrabandistas também estão armados. Houve tiroteios e mortos, detalhou. A extensão dos territórios também dificulta o controle. Na Rússia, o problema é que temos essas zonas imensas e, teoricamente, devemos inspecionar todos os veículos. É simplesmente impossível, lamentou Vladimir Istomine, dirigente de uma agência governamental russa encarregada de proteger a fauna. Embora a prioridade número 1 siga sendo a caça ilegal, segundo o Global Tiger Iniciative, a destruição do hábitat do tigre resultante da expansão das cidades vem imediatamente após. Encurralados em terras pequenas, os tigres custam a encontrar presas e reproduzem-se com dificuldade. A solução passaria pela criação de corredores protegidos entre os diferentes lugares onde vivem os felinos para permitir que eles evoluam a despeito do homem. Precisamos conectar os parques naturais para permitir a diversidade genética entre os tigres, crucial para a preservação de qualquer espécie, defen...

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