Estudo detalha elevação significativa do nível dos oceanos

WASHINGTON - O nível dos oceanos tem aumentado significativamente no decorrer do último século em decorrência do aquecimento global, segundo um novo estudo que apresenta a mais detalhada avaliação conhecida do nível do mar ao longo dos últimos 2.100 anos. Os pesquisadores determinaram que, a partir do fim do século 19, à medida que o mundo se industrializava, o nível dos oceanos aumentou em média 2 milímetros por ano. À primeira vista pode parecer pouco, mas ao longo dos anos essa elevação provocou perda de terrenos costeiros, aumento das áreas alagadas e avanço da água salgada sobre bolsões de água doce, explica o cientista Benjamin Horton, coordenador da pesquisa e diretor do Laboratório de Pesquisa Oceânica da Universidade da Pensilvânia. A equipe liderada por Horton analisou os sedimentos de Outer Banks, no Estado norte-americano da Carolina do Norte. Os efeitos demonstrados no estudo não são novos e já eram previstos por diversos estudiosos do tema. O que chama a atenção dos observadores externos é que a nova pesquisa compara a atual elevação do nível do mar com os séculos anteriores e oferece provas mais sólidas da relação entre aumento das temperaturas e elevação dos oceanos. Kenneth Miller, presidente do Departamento de Ciências Terrestres e Planetárias da Universidade Rutgers, qualificou as constatações como significativas. Ele não participou das pesquisas. Trata-se de uma contribuição muito importante por estabelecer solidamente que a elevação do nível dos oceanos no século 20 não tem precedentes no passado geológico recente da Terra, avaliou Miller. Horton afirma que a elevação da temperatura média global é o motivo por trás do aumento do nível dos mares. Numa comparação histórica, os pesquisadores constataram que o nível oceânico permaneceu relativamente estável entre os anos de 100 a.C. A 950 d.C. Mais adiante, durante um período de elevação das temperaturas iniciado no século 11, o nível dos mares passou a aumentar ao ritmo médio anual de meio milímetro durante cerca de 400 anos. Essa elevação foi sucedida por um segundo período de relativa estabilização do nível dos mares associado a um período mais frio, conhecido como Pequena Era do Gelo. Essa estabilidade persistiu até o fim do século 19, coincidindo com o avanço da Revolução Industrial. A elevação do nível dos oceanos é um dos efeitos que mais preocupam os ambientalistas e os governos em meio a tentativas de conter o aumento das temperaturas provocado pela emissão de gases causadores do efeito estufa, entre eles o dióxido de carbono, derivado da queima de combustíveis fósseis. Apesar de o novo estudo não servir para prever o futuro, Horton observa que ele demonstra uma conexão muito próxima entre nível dos oceanos e temperatura do planeta. Portanto, durante o século 21, quando as temperaturas subirem, o nível dos oceanos também vai aumentar. Da Agência Estado, com informações da Associated Press.

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