Estudo vincula intensificação de cheias a mudanças no clima

PARIS - O aquecimento global provocado por atividades humanas aumentou a intensidade de chuvas, nevascas e, consequentemente, das cheias registradas ao longo da última metade do século XX, demonstraram estudos publicados na quarta-feira (16). Dois estudos divulgados na revista científica britânica Nature estão entre os primeiros a estabelecer um vínculo direto entre as mudanças climáticas e seu impacto em eventos climáticos potencialmente destrutivos e mortais. Brasil, Austrália, Sri Lanka e Paquistão têm sofrido cheias maciças, dando origem a questões sobre se o aquecimento global seria pelo menos parcialmente responsável pelo problema. Modelos de computador já previram há muito tempo que o aumento das concentrações de gases causadores do efeito estufa aumentaria os episódios de temporais. Mas até agora, o vínculo estabelecido foi amplamente teórico. O artigo fornece a primeira evidência específica de que este é realmente o caso, disse Francis Zwiers, pesquisador da Universidade de Victoria, no Canadá, e coautor de um dos estudos. Os humanos influenciam a intensidade das chuvas extremas, disse o cientista a jornalistas em uma coletiva por telefone. Dados reunidos entre 1951 e 2000 em Europa, Ásia e América do Norte demonstram que, em média, a precipitação mais extrema em 24 horas de um ano dado - seja chuva, neve ou granizo - aumentou de intensidade nos últimos 50 anos do século XX. Quando este pico mensurável foi comparado com mudanças simuladas por modelos climáticos, a marca da influência humana nos padrões climáticos da Terra se tornou inquestionável, disse Zwiers. A mudança observada não pode ser explicada por flutuações naturais e internas do sistema climático sozinho, acrescentou. Segundo ele, o estopim principal foi, simplesmente, uma concentração maior de água no ar. Em um mundo mais quente, a atmosfera tem maior capacidade de reter umidade, explicou. Isto não significa necessariamente que em um lugar onde não chove muito as precipitações aumentarão, acrescentou. De fato, alguns lugares da Terra provavelmente ficarão mais secos. Mas isto significa que quando um furacão ou uma nevasca acontece, há mais água disponível. Mas por que demorou tanto para que os cientistas começassem a estabelecer conexões sólidas entre o aquecimento global e eventos climáticos extremos? Uma razão é que só nas últimas décadas a concentração de gases capazes de reter calor ficou mais óbvia. Consideramos cada vez mais fácil detectar este indício nas observações, declarou Zwiers. No segundo estudo, que procurou descobrir a atuação do aquecimento global do outono mais úmido já registrado na Inglaterra, no ano 2000, um grupo de cientistas, chefiado por Myles Allen, da Universidade de Oxford, contou com o poder das redes sociais na internet. Os pesquisadores compararam dois modelos climáticos, um baseado em dados climáticos históricos detalhados e outro em um outono de 2000 paralelo, simulando condições sem os gases estufa emitidos no século XX. Eles descobri...

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