Gafanhoto bate o recorde de maior testículo

PARIS - A criatura que possui os maiores testículos comparativamente ao tamanho de seu corpo é um inseto, uma espécie de gafanhoto comum, revela um estudo britânico publicado nesta quarta-feira. A espécie Platycleis affinis tem testículos que representam quase 14% de sua massa corpórea. Para um homem adulto, isto significaria ter genitais de pelo menos 10 kg. É difícil acreditar no tamanho destes órgãos. Eles dão a impressão de tomar todo o espaço do abdômen, confessou Karim Vahed, especialista em ecologia comportamental na Universidade de Derby. O gafanhoto estudado venceu, de longe, os 20 outros analisados pelos pesquisadores britânicos. Apenas um de seus testículos pesa 70 mg. Mas, curiosamente, o tamanho fora do comum não permite que o inseto produza mais esperma durante o acasalamento, ao contrário do que afirma uma regra geralmente admitida na evolução das espécies. Os testículos têm a tendência de serem maiores nas espécies cujas fêmeas possuem muitos parceiros. Isso permite ao macho que produz mais esperma de ter uma vantagem sobre os rivais, já que assim ele tem mais chances de fecundar a fêmea e transmitir seu material genético. Essa espécie de gafanhoto, cuja fêmea tem em média 23 parceiros ao longo de seus dois meses de vida adulta, não fugiu à regra. Surpresa: os machos de testículos hipertrofiados produzem menos esperma a cada ejaculação! O trabalho foi publicado no jornal da Royal Society.

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